Đánh vào sự bất bình đẳng! Đằng sau lịch sử quyền anh nữ là sự lớn mạnh của quyền phụ nữ!

Quyền anh nữ từ lâu đã sống trong bóng tối của môn thể thao.

Đó là một chu kỳ bắt đầu và kết thúc bằng các mạng truyền hình, một chu kỳ bắt nguồn từ một nhận thức rằng chất lượng của tài năng nữ rất mỏng. Tuy nhiên, nếu không có khả năng bán chiến đấu của phụ nữ trên thẻ truyền hình, việc ký kết và phát triển các máy bay chiến đấu nữ được tạo ra một doanh nghiệp không có lợi cho các nhà quảng bá. Cơ hội cho phụ nữ để làm một cuộc chiến sống như vậy trở nên hầu như không thể… và chu kỳ tiếp tục.

Stephen Espinoza, phó chủ tịch điều hành và tổng giám đốc của Showtime Sports, nói về kế hoạch của mạng lưới để đưa các chiến đấu của phụ nữ trở lại trên sóng. “Chúng tôi mong muốn khắc phục điều đó rất nhanh – chứ không phải trên cơ sở một lần mà thường xuyên có ý nghĩa.”

Trong khi Showtime vẫn chưa quảng bá một cuộc chiến từ năm 2001, nó có kế hoạch để làm như vậy, và quyền anh nữ sẽ được truyền hình thứ bảy, khi Claressa Shields ra mắt chuyên nghiệp của cô vào thứ bảy trong một trận đấu siêu hạng trung bốn vòng chống lại Franchon Crews. Nó sẽ phát sóng trên ESPN3 trên undercard “freeview” của Sergey Kovalev và cuộc chiến pay-per-view của Andre Ward trên HBO.

Cùng với những bước tiến trước đó được thực hiện vào năm 2016, có vẻ như một kỷ nguyên mới của quyền anh nữ đang rực rỡ.

Claressa Shields đã mệnh danh thời đại này là “giới thiệu lại về quyền anh nữ”. Thời đại này đã tiến một bước tiến khổng lồ vào ngày 21 tháng 8 khi Shields trở thành võ sĩ Mỹ đầu tiên, nam hay nữ, bảo vệ một huy chương vàng Olympic. Cùng ngày hôm đó, Heather Hardy và Shelly Vincent trở thành những phụ nữ đầu tiên được xuất hiện trên một undercard Premier Boxing Champions trên toàn quốc.

Bây giờ, thời đại đó được chuẩn bị để tiến xa hơn nữa.

Nhận thức rõ vai trò của cô trong những gì có thể là sự đột biến cần thiết để cuối cùng mang quyền anh nữ ra khỏi bóng tối, Shields đang chuẩn bị để ra mắt chuyên nghiệp vào thứ Bảy.

Shields đã chọn để bắt đầu sự nghiệp chuyên nghiệp của mình hơn là ở lại nghiệp dư (và có sự đảm bảo đủ điều kiện để trở lại Thế vận hội vào năm 2020) một phần vì tiềm năng thời gian trình bày. Khi 21 tuổi, giữa những gì đã cảm thấy giống như một cuộc cách mạng trong quyền anh nữ, Shields được sơn lót để lấy dùi cui và mang môn thể thao này qua đường dây mà nó đã đến rất gần để vượt qua rất nhiều lần.

“Tôi không muốn để ngọn lửa này cháy ra mà chúng ta có ngay bây giờ,” Shields nói. “Bạn phải nắm bắt thời điểm này và tận dụng nó.

“Tôi không làm điều đó vì tiền. Tôi đang làm việc đó vì quyền anh nữ.”

Phụ nữ quyền Anh từ lâu đã được trong bóng tối

Shields đã ướp vào khái niệm này là sự thay đổi trong một thời gian. Đó là một lý do chính đằng sau quyết định của cô và một hạt giống đã được trồng trước khi cô giành huy chương vàng thứ hai của mình tại Rio de Janeiro, khi cô có một cuộc trò chuyện với Hardy về hy vọng lẫn nhau của hai chiến binh cho tương lai của môn thể thao của họ và sự tôn trọng nó xứng đáng.

Theo cách Hardy hiểu nó, người chuyên nghiệp của Shiels sẽ gửi một thông điệp: Đây là những gì phụ nữ làm. Phụ nữ chiến đấu. Phụ nữ hộp.

“Chúng tôi không chỉ nghĩ đến nhau kiếm được hàng triệu đô la; chúng tôi còn nghĩ về người phụ nữ khác đang đứng đằng sau chúng tôi,” Shields nói.

“Đây là một kỷ nguyên mới, và đó không phải là sự thiếu tôn trọng với Christy Martin hay Lucia Rijker hay Laila [Ali]. Nhưng phụ nữ của thế hệ này chỉ khác nhau. Còn tôi? Tôi là người độc thân. Bạn chỉ có một trong số tôi mỗi thế kỷ.”

Người New York sinh ra và nuôi dưỡng, Hardy từng mơ ước trở thành một người Yankee. Khi còn nhỏ, cô thậm chí còn tưởng tượng mình đang chạy ra khỏi sân vận động Yankee. Cô ấy đã xem mọi trận đấu. Cô ấy biết mọi người, nhưng các cô bé không chơi bóng chày.

“Tôi nhớ cảm giác như tôi đã xin lỗi tôi thích nó,” cô nói. “Tôi đã xin lỗi vì tôi là một cô gái.”

Sau đó trong cuộc đời, Hardy đã thông qua một giấc mơ mới: trở thành một võ sĩ quyền Anh chuyên nghiệp. Nhưng khi cô chuyển ra khỏi những người nghiệp dư, cô đã phải đối mặt với một thực tế khắc nghiệt: Phụ nữ không kiếm được nhiều tiền chiến đấu.

“Một nhóm các cô gái chuyên nghiệp [đã nói với tôi], ‘Chỉ biết rằng đây không phải là một cuộc sống cho bạn; đây là một sở thích bởi vì bạn sẽ không bao giờ kiếm được tiền từ nó”, Hardy nói.

“Và 20 năm sau, tôi cũng có cảm giác đó. Tôi xin lỗi vì tôi là một cô gái.”

Hardy là người phụ nữ đầu tiên được ký hợp đồng quảng bá dài hạn với công ty của Lou DiBella, DiBella Entertainment. DiBella, một trong những người quảng bá quyền Anh hàng đầu của New York, đã là một trong những diễn viên chính đi đầu trong cuộc cách mạng hiện tại. Ngoài Hardy, DiBella đã ký thỏa thuận với các võ sĩ nữ nổi bật khác, bao gồm nhà vô địch hạng lông WBO Amanda Serrano và đối thủ cuối cùng của Hardy, Vincent.

Trong khi DiBella nói rằng anh không kiếm tiền từ các trận đấu của họ, việc anh đưa vào các show diễn ở New York và khắp New England có nghĩa là Hardy và các võ sĩ nữ khác trong chuồng ngựa của mình, những người đến từ khu vực này bán đủ vé để trang trải một “phần tốt” chi phí cho các trận đấu của họ. DiBella, người thừa nhận ông đã từng cứng rắn với ý tưởng của phụ nữ trong võ đài khi ông là một giám đốc điều hành HBO, đã nói rằng việc quảng bá các võ sĩ nữ của mình đã trở thành một nguyên nhân cho ông.

“Tôi ngưỡng mộ sự cống hiến của họ. Tôi ngưỡng mộ tinh thần của họ muốn mang lại sự thay đổi”, DiBella nói. “Tôi có thể nói rằng một số phụ nữ này bây giờ không chỉ ở ngoài kia với tư cách đấu sĩ; họ còn ở ngoài kia như những người đi bộ, như những người ủng hộ. Họ đang cố gắng thay đổi hiện trạng, trở thành những tác nhân của sự thay đổi, để những người phụ nữ khác đi về phía trước trong môn thể thao này trong tương lai có một con đường dễ dàng hơn và một cơ hội để kiếm sống giống như cách đàn ông làm.”

Sự khác biệt giữa số tiền mà các võ sĩ nam và nữ có thể làm chiến đấu không nhất thiết phải bắt nguồn từ một khoảng trống trong các ví chiến đấu — trên thực tế, theo DiBella, các võ sĩ nam và nữ trên cùng một thẻ nói chung sẽ kiếm được số tiền tương tự cho cùng cấp độ chiến đấu. Sự khác biệt, sau đó, là thực tế là chiến đấu truyền hình đi kèm với ví lớn hơn nhiều, và không có cơ hội để chiến đấu trên thẻ truyền hình, phụ nữ chỉ đơn giản là không có lựa chọn cho các ngày trả lương lớn hơn. Như DiBella đã nói, đó là một mức lương “trần nhà”.

DiBella nói: “Trong khi các võ sĩ nam đang đi sau ngày trả lương 100.000 đô-la – ngày trả lương 50.000 đô-la, 150.000 đô-la hay 1 triệu đô-la – những ngày trả lương đó không tồn tại cho phụ nữ vì truyền hình đã đóng cửa cho họ”.

Một kỷ nguyên mới của quyền anh nữ đã đến

Các võ sĩ nữ với những trận đấu không được truyền hình do đó trở nên phụ thuộc nhiều hơn vào bất kỳ tỷ lệ doanh thu vé nào mà họ nhận được, điều này thường có nghĩa là quảng bá tích cực hơn các trận đấu của chính họ, lan truyền từ đó và treo lên áp phích để cố gắng bán vé.

Hardy, một người mẹ độc thân, đã cân nhắc tham gia chiến đấu MMA để giúp thanh toán hóa đơn, một đề xuất gần đây trở nên thực tế hơn khi DiBella phải hủy bỏ các thẻ mà ông đã lên lịch ở New York cho đến cuối năm vì một điều khoản mới đòi hỏi các nhà quảng bá trong tiểu bang phải đảm bảo 1 triệu đô la bảo hiểm cho mỗi máy bay chiến đấu trong trường hợp một bị chấn thương não chấn thương. Thật không may cho Hardy, một trong những sự kiện đó DiBella phải hủy bỏ là một chương trình tại Barclays Center vào ngày 16 tháng 12 mà Hardy được cho là phải chiến đấu.

“Nhiều như tôi muốn ngăn cản cô ấy như một người quảng bá từ [chuyển sang MMA], tôi sẽ không làm thế vì cô ấy phải làm những gì cô ấy phải làm để tối đa hóa nguồn thu nhập của mình, để tận dụng sự nổi tiếng của mình và cố gắng kiếm sống cho cô ấy và con gái”, DiBella nói. “Tôi không thể đổ lỗi cho cô ấy vì cần thu nhập bổ sung.”

Điều đáng chú ý là trong khi DiBella đã ký một số tài năng nữ xuất sắc nhất tại Hoa Kỳ, chuồng ngựa của anh đang thiếu ngôi sao lớn nhất trong Shields, người đã nói với ESPN vào tháng 9 trước khi công bố ra mắt chuyên nghiệp của cô rằng công ty duy nhất mà cô muốn ký kết là chương trình khuyến mãi của Oscar De La Hoya. Tuy nhiên, đại lý của Shields cho biết cô vẫn chưa đưa ra bất kỳ quyết định nào liên quan đến người quảng cáo tính đến tuần này.

Đầu tư của DiBella có thể trở thành một canh bạc mà đền đáp nếu hiện trạng thay đổi.

Hồ bơi hiện tại của tài năng nữ đã chín muồi cho một cơ hội vào thời điểm lớn, với các máy bay chiến đấu trên sự gia tăng từ bờ biển đến bờ biển. Ngay cả bên kia ao, nơi quyền anh nữ đã được truyền hình nổi bật hơn, 13 năm nghiệp dư Ailen và 2012 giành huy chương vàng Olympic Katie Taylor đã quyết định chuyển sang chuyên nghiệp.

“Mức độ kỹ năng và cơ sở tài năng là tất cả ở đó,” Espinoza nói. “Đó chỉ là vấn đề cung cấp cơ hội.”

Espinoza muốn Showtime cung cấp cơ hội đó. Giám đốc điều hành 5 năm nói rằng việc đưa các trận đấu nữ trở lại trên sóng phát sóng của mạng lưới đã nằm trong danh sách những việc cần làm trong một thời gian, và rằng ông hy vọng sẽ có được một trong một thẻ trong quý đầu tiên của 2017.

Espinoza và DiBella đã có những cuộc trò chuyện nâng cao hơn nữa, với những cuộc thảo luận “khá rộng rãi” về triển vọng của một thẻ tất cả nữ vào năm tới. DiBella nói rằng loại thẻ đó lý tưởng sẽ có một trận tái đấu Hardy-Vincent, thậm chí có thể cho một danh hiệu thế giới, nếu Hardy kết thúc chiến đấu cho một trong tháng 3, như DiBella đề nghị cô có thể.

Thẻ của tất cả phụ nữ chắc chắn là một mục tiêu đầy tham vọng, xem xét nó có thể sẽ đòi hỏi sự hợp tác của các nhà quảng bá khác nhau, nhưng Espinoza không coi nó là không thể vượt qua.

“Nếu chúng ta có thể là lực lượng thống nhất để mang nó lên tàu, chúng ta sẽ rất vui mừng,” ông nói.

Woman boxing đã sẵn sàng để di chuyển về phía trước

Khái niệm nâng cao sự hiện diện của phụ nữ trong thể thao chiến đấu bằng cách làm cho cơ hội có thể không phải là mới đối với Showtime. Ronda Rousey đã chiến đấu ba trận Strikeforce cuối cùng của cô trước khi ký kết với Dana White và UFC vào năm 2012, và những trận đấu đó được phát sóng trên Showtime. Các ngôi sao võ thuật hỗn hợp nữ khác như Gina Carano, Cris “Cyborg” Justino và Miesha Tate cũng đến qua Strikeforce trước khi thực hiện cùng một bước nhảy.

“Khi bạn nhìn vào cơ hội kinh doanh, đã được chứng minh trong MMA, bạn không thể thực sự tranh luận rằng thị trường chưa sẵn sàng hoặc khán giả chưa sẵn sàng”, Espinoza nói.

Động lượng đạt đỉnh vào tháng 8, với chiến thắng Olympic của Shields và trận đấu truyền hình của Hardy và Vincent, là sờ thấy và đã tiếp tục nhận hơi nước. Đối với phụ nữ trong môn thể thao, đó là một cuộc đấu tranh cho sinh kế của họ và cho sự bình đẳng trong võ đài, hiện tại và tương lai.

“Nếu con gái tôi muốn đánh hộp, tôi sẽ không bao giờ như thế, ‘Yeah, bạn nên làm việc cho điều đó, ‘” Vincent nói. “Trước khi tôi nói, ‘Không, anh sẽ không bao giờ đi được đâu cả. Họ sẽ không bao giờ chấp nhận anh. Anh sẽ không bao giờ kiếm được tiền đâu. ‘

“Nhưng bây giờ tôi sẽ nói rằng có hy vọng, có một ánh sáng ở cuối đường hầm.”

Ánh sáng đó được sơn lót để phát triển sáng hơn vào thứ Bảy, khi Shields bước vào sàn đấu tại T-Mobile Arena ở Las Vegas.

“Chỉ cần nói với tất cả mọi người đây là sự giới thiệu lại về quyền anh nữ”, Shields nói. “Cảm ơn tôi sau.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *